Pediatria Archivi · Nicoletta Paolillo

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Oggi è la festa di Halloween e la zucca è l’alimento protagonista di questa giornata.

La zucca fa bene ai bambini?

Può provocare allergie?

Le domande sono lecite.

In un recentissimo studio, un bambino di 2 anni ha manifestato anafilassi, presentando orticaria generalizzata, labbra gonfie e aumento della dispnea dopo aver consumato semi di zucca.

La zucca e i suoi semi sono sempre più consumati dai bambini per i loro potenziali benefici per la salute. Ogni giorno, circa il 30% degli adolescenti consuma noci e semi, compresi i semi di zucca. Tuttavia, ci sono alcune prove che i semi di zucca possono esercitare effetti allergenici e indurre una grave anafilassi potenzialmente letale. 

L’allergia al melone, al cetriolo e alla zucchina, che appartengono alla stessa famiglia delle Cucurbitacee della zucca, è ben nota, contrariamente all’allergia alla zucca. 

Sono state pubblicate poche descrizioni di reazioni allergiche associate alla zucca, specialmente nei bambini. 

Ad oggi sono stati segnalati tre casi di polpa di zucca e due casi di semi tra i bambini. 

Il caso clinico di questo studio descrive un caso di anafilassi da semi di zucca in un bambino con buona tolleranza alla polpa.

I risultati indicano che l’anamnesi ha mostrato che, sebbene il bambino avesse ricevuto una dieta di eliminazione a causa di un’allergia alimentare mediata da immunoglobuline E (IgE) al latte e alle uova di mucca, l’elemento dietetico di base era la polpa di zucca. 

Il test cutaneo è risultato positivo per i semi di zucca (5 mm) ,ma negativo per la polpa di zucca (1 mm) e le IgE allergene-specifiche erano 1,34 kUA/L per i semi e 0,37 kUA/L per la polpa. Ù

La diagnostica per componenti risolti (CRD) ha rilevato IgE nei semi di sesamo, nel grano saraceno e nelle noci (proteine ​​di stoccaggio). 

Sulla base di questi risultati, è stata identificata una grave reazione anafilattica ai semi di zucca.

La conclusione degli studiosi è stato che l’anafilassi dei semi di zucca può svilupparsi in un bambino con una tolleranza alla polpa di zucca. 

Gli allergeni dei semi di zucca non sono stati ben caratterizzati. 

Fonte: Gawryjołek J, et al,. Anaphylaxis after consumption of pumpkin seeds in a 2-y-old child tolerant to its pulp: A case study. Nutrition. 2021 Sep;89:111272.


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Questo studio ha analizzato bambini e adolescenti con costipazione funzionale (secondo i Criteri Rome IV), divisi in 5 gruppi a seconda la terapia farmacologica applicata, combinata o meno con la banana verde.

I risultati ottenuti sono stati:

Il consumo di biomassa di banana verde da sola, ha ridotto in modo significativo il numero di bambini con classificazione Bristol Stool Form Scale 1 o 2, sforzandosi di defecazione, defecazione dolorosa e dolore addominale.
La percentuale di bambini che hanno richiesto una dose ridotta di lassativo è stata alta nel caso in cui la biomassa di banana verde è stata associata a picosolfato di sodio (87%) e PEG 3350 con elettroliti (63%).

La biomassa della banana verde da sola e associata a lassativi è stata ben tollerata e non sono stati segnalati effetti avversi.

Questo studio indica che la biomassa di banana verde è vantaggiosa come terapia aggiuntiva sulla costipazione funzionale, principalmente per ridurre le dosi di lassativi in bambini e adolescenti.

Fonte: articolo in lingua inglese su www.sciencedirect.com